L’équation délicate de la logistique alimentaire urbaine

Pourquoi est-il si difficile aux agriculteurs situés juste à côté de Chicago d’accéder aux consommateurs qui y vivent ? C’est cette question qui a amené une équipe de chercheurs de l’Université de Wisconsin – Madison (Etats-Unis) à ouvrir la boite noire de la logistique urbaine. Leurs travaux, publiés dans un rapport intitulé Regional Food Freight: Lessons from the Chicago Region, lèvent le voile sur les évolutions historiques qui ont mené à la consolidation de chaines d’approvisionnement de longue distance au détriment des chaînes régionales, et sur les limites du système de fret alimentaire actuel. Ils appellent à une intégration plus grande de la diversité alimentaire dans la logistique urbaine.

The subtle equation of sustainable urban food logistics

Why is it so difficult for farmers operating just outside the city of Chicago to sell to people living there? This was the question that led a team of researchers from the University of Wisconsin–Madison (United States) to explore urban food logistics. Their work, published in a report entitled Regional Food Freight: Lessons from the Chicago Region, unveils the historical trends that led to the consolidation of long distance supply chains at the expense of shorter ones, and the limits of the current food freight system. It calls for a more careful integration of food diversity into urban logistics.

Unnoticed, yet happening: food foraging in the city

Who forages and why? A team of researchers across a variety of Baltimore-based organisations carried out an exhaustive survey to identify what, why, and, for the first time, how much people foraged in the city. This study puts this activity on the radar of urban planners and raises questions regarding the health and sustainability risks and benefits of foraging.

Discrète mais présente : la cueillette urbaine

Qui pratique la cueillette, et pourquoi ? Une équipe de chercheurs basée à Baltimore (Etats-Unis) a mené une enquête très complète pour documenter qui sont les cueilleurs, ce qu’ils récoltent, pourquoi, et, pour la première fois, le volume que cela représente. Cette étude met la cueillette urbaine sur le radar des urbanistes et soulève des questions sur ses risques et bénéfices en termes sanitaires et de durabilité.

Contre le gaspillage alimentaire des ménages : aller au-delà de la sensibilisation

Jusqu’à 30% de l’alimentation mondiale est jetée : il est donc crucial de comprendre pourquoi les gens jettent la nourriture. Une revue de littérature récente montre que, bonne nouvelle, personne n’aime gaspiller l’alimentation. Si les ménages savent qu’ils ne devraient pas jeter, alors, leur dire de ne pas le faire n’aura pas vraiment d’impact. La clé réside dans la compréhension et l’action sur les facteurs entremêlés qui amènent les ménages à gaspiller même s’ils savent qu’ils ne devraient pas.

Food waste: raising awareness is important, but not decisive

With as high as 30% of global food being wasted, it is crucial to understand why households waste food. A recent literature reviews shows that, good news, no one is happy to waste food. If households know they should not waste food, then telling them not to do so will therefore not really have an impact. The secret rather lies in understanding, and acting upon, the interwoven set of factors that make people waste food even if they know they should not.

L’alimentation locale, bonne pour l’économie ? De l’intérêt de regarder tous les aspects de la question

L’alimentation locale est-elle bonne pour l’économie ? Deux articles académiques publiés en 2017 par des chercheurs de l’Université d’Idaho (Etats-Unis) présentent une méthodologie de calcul de la contribution économique des systèmes alimentaires locaux, et interpellent sur la nécessité de dépasser les analyses rapides trop souvent faites dans ce domaine. Ils soulignent que les actions en faveur de l’alimentation locale ont du mal à trouver leur place dans la théorie économique classique et que les partisans d’une alimentation locale devraient plutôt se focaliser sur l’identification et la quantification des externalités associées.

Is local food good for the economy? Looking at the full picture

Is buying local is good for the economy? Two recent academic papers present a methodology to calculate the economic contribution of local food systems to a given economy. They urge to go further than existing, short-sighted analysis and properly assess who wins and who loses from local food policies. They also highlight that local food does not fit well with classical economic theory and that local food advocates should therefore not so much try to demonstrate an overall positive economic impact, but positive externalities.